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Índices de Confianza y Sentimiento del Consumidor

Existen un gran número de encuestas que intentan profundizar en el sentimiento y en la confianza del consumidor; de todas las existentes, las más conocidas y respetadas son las conocidas como Índice de Confianza del Consumidor del Conference Board y el Índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Míchigan.

En cuanto a la Universidad de Míchigan, su Centro de Investigación de Encuestas realiza una encuesta telefónica de veinticinco preguntas a quinientas familias a lo largo de 48 estados.  En función de las respuestas a determinadas preguntas se confecciona el Índice de Sentimiento del Consumidor (ICS), y a partir de éste Índice se confeccionan los subíndices denominados Índice de Condiciones Económicas Actuales (ICC) e Índice de Expectativas del Consumidor (ICE).

El ICS (Índice de Sentimiento del Consumidor) se confecciona a partir de las respuestas obtenidas a estas cinco preguntas:

1.-  Financieramente, ¿su situación es mejor o peor que hace un año?

2.-  ¿Cree que para Usted el año próximo será mejor o peor financieramente?

3.-  ¿Cómo cree Usted que les irá a las empresas en los próximos doce meses?

4.-  Durante los próximos cinco años, ¿cree Usted que nuestro país experimentará una bonanza económica o experimentará desempleo y ralentización?

5.-  ¿Cree Usted que estamos en una época buena o mala para adquirir bienes importantes para el hogar?

A partir de aquí, el ICC (Índice de Condiciones Económicas Actuales) se establece en función de las respuestas a las preguntas 1 y 5, y el ICE (Índice de Expectativas del Consumidor) se establece en función de las respuestas obtenidas a las preguntas 2, 3 y 4.

En cuanto a la encuesta realizada por el Conference Board, ésta se realiza a unas cinco mil familias y se les pregunta respecto a sus condiciones económicas actuales, sobre sus expectativas respecto al futuro y sobre sus planes de compras importantes en los próximos seis meses.  Asimismo, el Conference Board elabora tres índices a partir de las siguientes cinco preguntas:

1.-  ¿Cómo valoran las condiciones económicas en su lugar de residencia?

2.-  ¿Qué condiciones económicas prevén para los próximos seis meses?

3.-  ¿Cómo definen la situación del empleo en su lugar de residencia?

4.-  ¿Cómo la compararían en relación a la que habrá dentro de seis meses?

5.-  ¿Cómo creen que serán sus ingresos familiares dentro de seis meses?

En función de las respuestas obtenidas para estas cinco preguntas se construye el Índice de Confianza del Consumidor.  El Índice de la Situación Actual se obtiene a partir de las respuestas obtenidas a las preguntas 1 y 3, y el Índice de Expectativas se obtiene  a partir de las respuestas obtenidas a las preguntas 2, 4 y 5.

Aunque las diferencias entre ambos métodos son mínimas, muchos analistas creen que el tamaño de muestra más grande utilizado en la encuesta del Conference Board hace que sus índices sean más significativos.  Generalmente, cuando el valor del Índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Míchigan se sitúa por debajo de 80 de forma sostenida durante tres o cuatro meses es indicativo de que la economía atraviesa por serias dificultades.  Por el contrario, valores del índice por encima de 90 suelen coincidir con periodos de una cierta prosperidad.

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